Schreiben als Denkstruktur



"One cannot think without writing"

Niklas Luhmann


Der Physiker Richard Feynman lud einen Historiker zu einem Interview in sein Büro ein. Als der Interviewte Feynmans Notizbücher sah, erklärte er seine Faszination an "dieser unglaublichen Aufzeichnungen von Feynmans Denken".

-Nein, nein", protestierte Feynman, sie sind keine Aufzeichnung des Denkprozesses. Die Notizbücher sind MEIN Denkprozess.

-Nun -sagte der Historiker- die Forschungsarbeit ist in Ihrem Kopf erledigt, aber die Aufzeichnung dieser Arbeit ist noch hier.

-Nein, es ist nicht wirklich ein Rekord. Es ist die Arbeit selbst.


Die nächste Frage beschäftigt uns schon eine ganze Weile:


Ist es sinnvoll, Bücher und Sachtexte (Aufsätze, wissenschaftliche Artikel usw.) zu lesen, ohne Stift und Papier (oder den Computer und ein Notizprogramm) neben sich zu haben?


Sönke Ahrens spricht in seinem Buch "Das Zettelkasten Prinzip" darüber, dass das Schreiben in der Schule oder an der Universität (Prüfungen, Referate, Hausaufgaben) als eine Aufgabe mit einem Anfang und einem Ende betrachtet wird. Es gibt Tausende von Lerntechniken, wie man Zusammenfassungen und Gliederungen schreiben kann, um für eine Prüfung zu lernen, und Tausende weitere mit Leitfäden zum Schreiben eines Referats oder einer Abschlussarbeit, mit Richtlinien und Schritten, die zu befolgen sind. Das Ziel des Studiums nach diesen Leitfäden ist es, die Studierende auf kritisches Denken und Forschung vorzubereiten. Doch Sönke widerlegt diese Prämisse, denn in seinem Ansatz ist studieren, wenn es gut gemacht ist, eigentlich Forschung, weil es darum geht, eine Perspektive zu gewinnen, die nicht vorweggenommen werden kann und die mit der wissenschaftlichen Gemeinschaft öffentlich geteilt wird.


Privates Wissen gibt es im akademischen Bereich nicht. Eine Idee, die man für sich behält, ist genauso gut wie eine Idee, die man nie hatte. Und eine Erkenntnis, die niemand reproduzieren kann, ist keine Erkenntnis. Etwas zu veröffentlichen bedeutet immer, es aufzuschreiben, damit es jemand lesen kann. Die Geschichte der ungeschriebenen Ideen gibt es als solche nicht.


Aus diesem Grund lassen sich die Präsentation und die Produktion von Wissen nicht voneinander trennen, sondern sind vielmehr zwei Seiten derselben Medaille. Wenn das Schreiben das Medium ist, in dem geforscht wird, und ein Studium nichts anderes ist als Forschung, dann gibt es keinen Grund, das Schreiben nicht als Hauptpfeiler der eigenen Arbeit zu betrachten.


Die Konzentration auf das Schreiben bedeutet nicht, dass Sie andere Aufgaben wie das Lesen, das Aufnehmen von Informationen in Vorlesungen, Klassen, Kursen und den Dialog mit Ihren Professor:innen und Kommiliton:innen aufgeben müssen, aber es wird Sie dazu bringen, all diese anderen Dinge anders zu tun. Wenn Sie ein klares und greifbares Ziel vor Augen haben, wenn Sie an einem Kurs, einer Diskussion oder einem Workshop teilnehmen, werden Sie sich stärker engagieren und sich noch mehr auf das Lernen konzentrieren, anstatt zu versuchen, herauszufinden, was Sie lernen sollten. Sie werden nach dem Punkt suchen, an dem die Fragen auftauchen, deren Antworten es wert sind, darüber zu schreiben.


Es ist also die Frage, ob es sinnvoll ist, das Unterstrichene des Buches, was eben beendet wurde, zu exportieren. Auf diese Weise werden einige Sätze und Passagen aus dem Zusammenhang gerissen, die beim Lesen interessant erschienen sind. Jetzt, Tage, Wochen oder sogar Monate später, ist es schwierig sich zu erinnern, warum diese Ideen als erinnerungswürdig angesehen wurden.


Lesen ohne Schreiben bringt uns nicht an dieselben Orte wie Lesen durch Schreiben. Allerdings muss man, wie Andy Matuschak sagt, aufpassen, dass man sich nicht in den tausend Möglichkeiten, Notizen zu machen, verliert. Sie sind glänzende Objekte, die viel besser aussehen als die, die wir benutzen. Das Anfertigen von Notizen (oder Unterstreichungen oder Zusammenfassungen) ist die sichtbare Komponente einer unsichtbaren Praxis (Denken, Brainstorming, Studieren, Lernen): Wenn Sie jemanden sehen, der normalerweise gute Ideen hat und als "klug" gilt, der sich auf scheinbar sehr intellektuelle Weise Notizen in sein Notizbuch macht, könnten Sie sich vorstellen, dass Sie auch "intellektuell" werden, wenn Sie das gleiche Notizbuch bekommen und Ihre Notizen wie diese Person organisieren. Notizen machen, Informationen speichern, Dateien sortieren: Es ist leicht, in diese Falle zu tappen, weil es so aussieht, als würde man etwas tun, auch wenn dieses Etwas nicht sehr nützlich ist.